Rekurentni depresivni poremećaj se karakteriše ponovljenim epizodama depresije, bez prethodnih epizoda povišenog raspoloženja. Pojedinačne epizode depresije traju između 3 i 12 meseci. Razlikuju se blage, umerene i teške epizode (koje mogu ali ne moraju biti praćene psihotičnim simptomima).

Ovaj poremećaj karakterišu: bezrazložna tuga, bespomoćnost, beznađe,  gubitak interesovanja i osećaja zadovoljstva. Takođe, važne karakteristike su osećaj zamora i smanjena energija. Oboleli je najčešće usporen, bolno zamišljen, zapuštenog izgleda. Muči ga duševni bol i često je prisutan gubitak samopoštovanja. Takođe, oboleli je često razdražljiv i napet. Ponekad se pojavljuju i ravnodušnost, osećaj praznine i utučensot. Za teže oblike depresije karakteristično je to da iako su bolesnici izrazito tužni – ne mogu da zaplaču. Način razmišljanja je takav da oboleli negativno doživljava sebe, svet oko sebe i anticipacija budućnosti je negativna (ovo je čuveni Bekov trijas). Depresivne osobe sebe doživljavaju kao manje vredne ili bezvredne. Intenzivno se bave svojim greškama o prošlosti koje sebi ne mogu da oproste. Budućnost vide kao jako mračnu i bez nade. Upravo zbog ovoga često razmišljaju o samoubistvu. Mišljenje i govor kod jednog dela obolelih mogu biti usporeni. Takođe, česti simptomi depresivne faze su snižen apetit, nesanica i snižen seksualni nagon.

Terapija:

  • Medikamenti – antidepresivi
  • Psihoterapija – kognitivna  psihoterapija